El mayor tesoro de Chile

Con más de 3646 años de edad, el árbol más longevo de todo el hemisferio sur y el tercero más antiguo en todo nuestro planeta, se encuentra en Chile.

Desde pequeño siempre escuchaba que en Chile habían algunos de los árboles más antiguos del planeta, pero recién hoy me enteré a cuantos milenios se referían.

En este rincón del planeta existe una especie única que la comunidad endémica llama lahuán o lawal, aunque casi todos lo conocen como alerce patagónico (Fitzroya cupressoides). A pesar de su nombre, no tiene ningún parentesco con los alerces del hemisferio norte, razón por lo que en esa parte del mundo lo llaman ciprés patagónico. Pero aquí le diremos simplemente, alerce.

Chile es el hogar de varios de los seres vivos más antiguos del planeta.

En 1993, los científicos Antonio Lara y Ricardo Villalba de la Universidad Austral de Chile en Valdivia, estaban buscando registros de precipitación y temperatura para una investigación sobre el cambio climático. Aunque existen registros bastante completos en el hemisferio norte, en esta parte del mundo con suerte se empezó a documentar hacia fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Por lo tanto una de las formas más comunes de realizar una investigación cronológica es obteniendo muestras de los anillos de los árboles más antiguos.

Fue así como descubrieron al “Gran Abuelo”, un alerce en el Parque Nacional Alerce Costero en la Región de Los Ríos, que al momento de fechar tenía 3622 años.

Si estás leyendo esto en 2017, significa que hoy tiene 3646 años.

Alerce Gran Abuelo
El Gran Abuelo mide 30 metros de alto y 11 de perímetro. Crece apenas 1 mm por año. © Rodrigo Jiménez M.

Hay sólo dos árboles vivos con mayor antigüedad confirmada. Ambos son Pinus longaeva de California, Estados Unidos. El primero con 5062 años y el segundo, bautizado Matusalén, con 4845 años — ambos más antiguos que las pirámides de Egipto.

Pero hay otro dato de la investigación de Lara y Villalba que es impresionante. En su investigación, también tomaron muestras de los tocones de arboles talados entre 1970 y 1975 — últimos años en que su corte era legal.

Examinaron 38 árboles con edades calculadas entre 325 y 2248 años. Reitero, el alerce más joven que examinaron tenía más de 3 siglos de edad. De hecho esa investigación concluyó que eso convertía a esta especie en la planta más longeva después del Pinus longaeva.

Desde 1976 es ilegal talar un Fitzroya cupressoides en Chile, pero aunque todavía existen talas ilegales de ejemplares que fácilmente pueden tener varios siglos de antigüedad, por suerte está disminuyendo.

Parque Nacional Alerce Costero
El Parque Nacional Alerce Costero se extiende por más de 24.694 hectáreas, 74 km al sur de Valdivia. © Sernatur Los Ríos

En 2012 las tierras donde se encuentra el Gran Abuelo, junto a varios otros alerces que superan los 2000 años de edad, fue declarado el Parque Nacional Alerce Costero gracias a la donación de casi 10.000 hectáreas de la fundación estadounidense The Nature Conservancy (TNC) al Estado de Chile.

Probablemente existan ejemplares aún más antiguos que el Gran Abuelo, por lo que es importante nunca olvidarnos que Chile es el hogar de varios de los seres vivos más antiguos del planeta.

Sumado eso a nuestros glaciares, que representan un tercio de las reservas mundiales de agua dulce, nos recuerda que nuestro patrimonio natural es fácilmente el mayor tesoro que debe cuidar Chile para el mundo.


Foto principal por Rafael Gomez.

26 thoughts on “El mayor tesoro de Chile”

  1. Orgullosa de tener en mi localizad ciudad La Unión que en donde esta ubicado este hermoso parque nacional. Tengo el honor de haber conocer este maravilloso parque y al gran abuelo.

      1. Que gratificante saber, una vez más de ese gran Alerce, como muchos otros, en ese parque, y más aún, tener la dicha de haberlo habilitado con pasarelas y puentes etc, fue una buena experiencia, también construimos el sendero Los colmillo de Changuin, de la Tnc.
        Saludos.

  2. Se agradece la publicación.
    Estas cosas son “oro puro” para la región si se promueven como corresponde.
    El Ecoturismo cada dia mas en voga puede generar muchos recursos a la zona.
    A seguir creando conciencia del cuidado que merece este y otros patrimonios del mundo.

  3. No lo publiquen más. No va a faltar el enfermo que va a querer hacerse famoso dañando el arbolito. 😡

  4. Y la araucaria madre que esta en el parque nacional conguillio tambien anda en lao 3200 aprox creo.
    Saludos
    Javier

  5. Gracias Leo,

    Solo acotar que no se si la foto de la publicación tiene autorización de la Conaf, porque por algo no está permitido bajar a “abrazar” al viejito, no digo que un abrazo vaya a hacerle daño, pero la constante puede dañar la corteza y raíces superficiales, poniendo en riesgo la salud del árbol, que espero que perdure por miles de años más.

  6. Que maravillosa historia . Soy uruguaya y orgullosa de nuestra diversidad geográfica( sudamerica ) Abrazo hermano pueblo chileno.

  7. Si una linda historia que nos da cuenta del gran valor de nuestros territorio. El cual hoy está en manos de extranjeros. Quiénes “amablemente” donan parte de su propiedad al estado de chile.

  8. Siempre busco este tipo de noticias ya que me impresiona mucho el Alerce . Ojalá el hombre no altere el habitat de estos abuelos y los dejen vivir en paz .

  9. Encuentro insolito que un estado extrangero done esas hectareas al estado de chile si es nuestro territorio nacional. Una verguenza

    “””En 2012 las tierras donde se encuentra el Gran Abuelo, junto a varios otros alerces que superan los 2000 años de edad, fue declarado el Parque Nacional Alerce Costero gracias a la donación de casi 10.000 hectáreas de la fundación estadounidense The Nature Conservancy (TNC) al Estado de Chile.”””

  10. Este lugar es lo máximo, llegar es un poco lejos pero vale la pena con todo, el bosque es realmente mágico, cuando fui en verano vi lagartijas tomando sol, vi una rana de Darwin y un Pájaro Carpintero, además tiene una torre en la entrada del parque que permite ver el Bosque desde arriba de la copa de los árboles.
    Cuidado con que camino eligen, hay uno malo y uno MUY MALO.

    1. Ese artículo de Australia habla de “árboles clonales” que en realidad son bosques de colonias clonales o genet: Una serie de árboles genéticamente idénticos.

      Pero aquí estamos hablando de árboles individuales, no colonias o bosques de árboles clonales.

      En Tasmania hay colonias de árboles que tienen 43.600 años y en el Mediterráneo se cree que hay una colonia clonal de plantas submarinas que superan los 100.000 años. https://es.wikipedia.org/wiki/Colonia_clonal

  11. Buen documental yo estuve en invierno ❄️ junto al gran abuelo 👴 y tuve la oportunidad de estar ahí mientras nevaba un lugar majestuoso tranquilo y apasionante dichosos los que han podido disfrutar de este entorno natural….

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