¿Banda Ancha?

Creo que nunca me voy a cansar de hacer hincapié en este tema. Banda Ancha es lo más importante de toda esta era. Como todos los martes, esta es mi columna número 14 que apareció publicada en La Nación:

24-mbit-banda-ancha.gifNo pedimos mucho. Algo como lo que menciona Tricky en FayerWayer es más que suficiente: ADSL de 24 Mbit/s por £ 24 (Ch$ 25.000).

Sorpresa para algunos: la mayoría de la gente no sabe lo que significa. Claro, entienden que es Internet más rápido y que no te ocupa la línea de teléfono, pero comprender que la gran diferencia entre tener 1 Mbit/s y 10 Mbit/s de transferencia no es únicamente numérica es lo que muchos ignoran.

Efectivamente, banda ancha es una conexión más rápida, que utiliza una vía diferente a la línea telefónica (a veces usa el mismo cableado, como en el caso del ADSL, pero no la línea), y que permite estar conectado ininterrumpidamente a Internet. Pero ese es un resumen técnico.

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Patentes y Copyright I

Uno de mis temas favoritos es la propiedad intelectual en la era digital. Ya que los 2.800 caracteres no me permiten explayarme correctamente, decidi dividir la columna en dos partes. Lo digo en la columna y lo repito aqui: no soy abogado ni pretendo serlo. Esto lo veo desde un punto de vista de un apasionado por el tema, y no un defensor profesional de las leyes. Esta es la primera parte. Esta es mi columna número 13 que apareció publicada en La Nación:

mexicana-copyright.jpgCopiar bits de un lado para otro no cuesta nada. Si es un bit, se puede duplicar a un mínimo esfuerzo, tanto humano como electrónico. Por esta razón, desde su creación los bits han complicado al mundo de la propiedad intelectual. Si es un montón de bits que representan una expresión (imagen, música o texto), estamos copiando cosas protegidas por un “derecho a copia” (copyright). Si es un montón de bits que representan una invención (producto o proceso), sea este un programa de dibujo o un protocolo de comunicaciones, estamos copiando cosas de “propiedad industrial” (patentes). Si vendemos o distribuimos cualquiera de estos bits, sin permiso o pago a sus creadores originales o dueños de su patente, copyright, o licencia, somos “piratas”. Si no pagamos ni pedimos permiso por copiar esos bits, no los distribuimos, los usamos únicamente en un ambiente personal, y no lucramos de ellos, somos “ladrones”. Aunque el costo de producir la copia haya sido cero pesos y nadie haya lucrado, seguimos siendo ladrones.

¿En un mundo digital, es esto lógico? Miremos las leyes actuales de propiedad intelectual de los Estados Unidos y Europa. Después de tanto TLC, nuestras leyes en estos temas deben ser equivalentes a las de ellos. (Aprovecho de aclarar que no soy abogado, simplemente apasionado por el tema.)

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Online versus Offline

Pensaba que publicaba religiosamente todas mis columnas aqui, pero nuevamente me encuentro con otra que nunca subi. Esta es mi columna “dos punto cero” que apareció publicada en La Nación el 23 de Agosto. Esta es la número 12:

Internet es una herramienta poderosamente democratizadora. Un niño de 9 años de Cañete puede acceder a un libro que ni siquiera se haya publicado en su país (y mucho menos llegado a su pueblo). Pero esto, obviamente, sólo puede suceder si tiene un computador con Internet. A esta diferencia entre “pudientes” y “no pudientes” la llamaron “brecha digital”.

En un lado de la brecha tenemos los “pudientes”, los que tienen acceso a un computador con Internet y lo aprovechan. A estos, los llamaremos “online”. Al otro lado, los “no pudientes”, no pueden tener acceso a un computador con Internet o quizás no les interesa y probablemente la mayoría ni conozca sus beneficios. A este segundo grupo, los llamaremos “offline”.

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Internet es el Computador

Como todos los martes, esta es mi columna “dos punto cero” que apareció publicada en La Nación. Esta es la número 11:

En 1982, SUN* empezó a usar el eslogan “The Network IS the Computer” (La Red ES el Computador). 20 años después, esa frase es más cierta que nunca (aunque SUN ya no la usa). Durante esos 20 años, nos acostumbramos a tener nuestros archivos físicamente cerca: en nuestro disco duro. Lentamente, gracias a la web y al email, nos acostumbramos a ir dejando ciertos archivos lejos: en servidores. Técnicamente, hoy podríamos funcionar completamente desde servidores, sin usar nuestro disco duro personal.

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Tenemos una pantalla conectada a una caja mínima que controla la pantalla, la red y el ingreso de información (ya sea con una pantalla táctil o teclas), una maravillosa conexión a banda ancha (de preferencia, inalámbrica), y tenemos un computador. Lo vemos con celulares modernos (smartphones), Palms (PDAs), el PSP de Sony hasta la nueva Internet Tablet de Nokia. Páginas web, email, escribir documentos, ver videos, escuchar música y hasta jugar.

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La Cola Larga

A principios de año soñaba con tener una “columna el diario”. Sin darme cuenta ya llevo 10! Multiples gracias a Miguel y Rodrigo (mis editores en La Nación), por haberme invitado a publicar. En la versión que salió en La Nación me equivoque con unas cifras. La “magia de la Internet” me permite haberlas corregido en esta versión. Como todos los martes, esta es mi columna “Dos Punto Cero” que apareció publicada en el diario La Nación. Esta es la número 10:

Mientras escribo esto, veo en los premios MTV como desfilan por la pantalla los-mismos-artistas-de-siempre, más otro montón de “nuevos productos” que suenan sin cesar y reciben premios que muchas veces no tienen nada que ver con el sentimiento de todos. ¿Ricky Martin? Quizás a muchos les gusta, pero eso no significa todos. Sin embargo MTV tiene un tiempo fijo, y sólo puede vender lo que vende.

long_tail.gifAmazon tiene la “selección más grande del mundo” de productos. ¿Un disco que vende 1 o 2 copias al año? No hay problema. Si vende 1, ya vende más de lo que vendería al no tenerlo. A diferencia de las tiendas tradicionales (las del Mundo Real®), que tienen un espacio físico limitado para manejar un inventario limitado y sólo pueden tener los pocos que venden mucho, Amazon puede tener muchos, cientos de miles, que venden poco. Este fenómeno es conocido como “La Cola Larga”. En un lado de la cola, la parte más gruesa, tenemos los pocos que venden mucho, pero si pones lado a lado los que venden 1 o 2 unidades, terminas con una cola casi interminable de alternativas para todos.

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¿Mi Primer PC?

Mientras andaba en Mexico, ZeroZen se preocupó de publicar el Martes 9 de Agosto esta columna en FayerWayer con el inmejorable titulo de ¿Mi Primer PC o Mi Primer WC? Tambien, por excederme constantemente en la cantidad de caracteres, le quitaron el último párrafo en La Nación. Pero todo bien, fue mi culpa. Esta es la número 9 (se me habia olvidado publicar la número 8, Alumbrado Público):

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Firma la carta al Presidente de Chile solicitandole que patrocine un PC más barato y sin Windows XP SE!

La semana pasada, el Gobierno de Chile anunció la puesta en marcha de un proyecto llamado “Mi Primer PC”, cuya intención es crear un computador que todos chilenos puedan comprar. Ricardo Lagos señaló al respecto: “Quiero señalar mi tremenda alegría de esto y estoy seguro que va a ser un tremendo éxito”. Lo que me llena de miedo.

Soy el primero en aplaudir al Gobierno por tomar la iniciativa de hacer un PC barato, que ayude a acortar la “brecha digital”. Sin embargo, la idea nace deforme. En India, tan sólo una semana antes, el Gobierno Indio anunció su propio “PC barato”. Sin embargo, es un PC muy diferente al que propone el Gobierno de Chile.

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Alumbrado Público

Por alguna razón inexplicable, se me habia olvidado poner aqui esta columna que salió publicada el 19 de julio en La Nación. Esta seria la número 8 (por ponerle un número):

alumbrado_publico.jpgEn mi primera columna en este diario delinee cuatro temas que creo que son nuestra responsabilidad para convertir a Chile en un líder tecnológico antes del 2010: computadores accesibles, código abierto, información libre e Internet público. Esta mañana aprendí algo que me hizo muy feliz: Puerto Montt planea ser la primera “ciudad inalámbrica” de Chile, regalando Internet inalámbrico público (“iluminando”) a todos sus habitantes. En esa misma primera columna puse un ejemplo que creo resume muy bien la idea de Internet público. En casi todas las ciudades hay un sistema de alumbrado público que ilumina todas las calles gratuitamente para que sus habitantes se puedan mover tranquilos y seguros durante la noche. La cuenta de ese sistema de alumbrado público no nos llega directamente todos los meses, sino que la paga la municipalidad, que a su vez está financiada (directa e indirectamente) por nosotros mismos vía impuestos y pagos diversos. La proveedora de electricidad no reclama que haya alumbrado público porque eso le disminuye la cantidad de clientes que necesiten luz, por el contrario, tiene un (gran) cliente nuevo: el municipio. Al propio municipio le conviene que exista el alumbrado público, porque así mejora la calidad de vida de los habitantes, aumentando el valor de los sectores iluminados y enriqueciendo a todo el municipio.

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Patentado Patentar®

Las patentes deben existir, pero no soporto el patentamiento indiscriminado de algunos. Como todos los martes, esta es mi columna “Dos Punto Cero” que apareció publicada en el diario La Nación. Esta es la número 7.

surprised_emoticon.jpgHoy casi me atoré con el desayuno al descubrir que Microsoft quería patentar los emoticones. Los emoticones son esas caritas felices o tristes que se escriben con un par de teclas. Por ejemplo, para hacer una cara feliz o una cara triste, escribirías
🙂 y 🙁 respectivamente.

Cuando mi padre vivía en Australia hace 10 años, ya que había casi 12 horas de diferencia, la forma de comunicación que más utilizábamos eran los faxes (él nunca supo como manejar un computador, y mucho menos usar e-mail). Todavía me acuerdo cuando tuve que enseñarle a leer un emoticon. “Papá”, escribí, “debes girar tu cabeza hacia un lado, con la frente hacia la izquierda y la pera hacia la derecha y así podrás ver esta cara feliz con la que te escribo”, esto obviamente seguido de dos puntos, un guión y un cierre paréntesis.
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Mac = PC

Como todos los martes, esta es mi columna “Dos Punto Cero” que apareció publicada en el diario La Nación. Se me habia olvidado publicarla aqui, asi que aqui va, un poco atrasada. Esta es la número 6:

apple_intel.jpgHace casi 2 meses, Steve Jobs (el papá de Apple) anunció que a mediados del 2006 iban a empezar a cambiar todos los Mac hacia procesadores Intel en vez de PowerPC. Cualquier persona que sepa cualquier cosa de computadores, ha visto el logo que dice “Intel Inside” decorando la carcasa de algún PC. Pero nunca en un Mac. Hasta ahora.

Para los usuarios de Mac éste es un cambio drástico. Fuimos criados para odiar a Windows e Intel, o mejor dicho, “Wintel”, y ahora una mitad de este dúo maquiavélico va a pasar a ser el corazón de nuestras queridas manzanas. ¿Mactel?

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'Se Requiere Windows'

Como todos los martes, esta es mi columna “Dos Punto Cero” que apareció publicada en el diario La Nación. Ellos me la editaron un poco, ya que me pase de los 2,500 caracteres de límite que tengo. Como pidieron el “Director’s Cut”, aqui pongo la original (y no lo que salio publicado). Esta es la número 5:

Cuando tengo que ir a pagar mi cuenta a la página web de mi proveedor de telefonía celular y me encuentro con un mensaje del tipo “Se requiere Windows” se me hace un nudo en la guata. Cuando tengo que ir a pagar mis impuestos, y en la página de “Requerimientos Técnicos” veo que el propio Servicio de Impuestos Internos exige tener “Windows 95, 98, NT, 2000 y XP” para poder pagar tus impuestos, el nudo en la guata se me aprieta más.

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