Bienvenido al 2007

Si estás leyendo esto es porque llegaste al 2007. Bienvenido. El último dígito de este año indica que se viene bueno. En mi caso el año ya partió intenso, por lo que recién puedo enviar mis saludos de año nuevo casi 10 días después del cambio de año. Pero como dicen por ahí, más vale tarde que nunca.

Profesionalmente los proyectos siguieron creciendo, madurando y estableciéndose. FayerWayer ya es un gigante y no para de crecer a un ritmo vertiginoso, Saborizante se instaló y agarró su pedazo de la plaza, Nuyorker suma y sigue y se hace cada día más famoso, Zimio aguantó un año más con su versión en beta y aunque lo prometimos a principios del año pasado, no fuimos capaces de lanzar la nueva versión, pero eso ya se viene pronto. Radio Minga lamentablemente no pudo seguir por lo que tuvimos que sacrificarla, pero por suerte llegó la legendaria Radio Isla Negra para ocupar su lugar.

Este año vio el nacimiento de Aardvark Labs junto Tomás Pollak, Ismael Celis y Héctor Vergara, las 3 personas más talentosas de Chile en el desarrollo de proyectos en Internet. Creamos una agencia boutique que trabaja asesorando en Internet a las principales empresas de Chile. Acabamos de nacer, pero en nuestra corta vida ya nos ha tocado trabajar con clientes de la talla de Bci, Entel PCS y VTR. Hemos dedicado gran parte de nuestro tiempo desarrollando nuestras propias aplicaciones. Hemos tenido tanto trabajo, que ni siquiera hemos podido terminar nuestra propia página web. Pero les adelantamos que se vienen muchas noticias extraordinarias y anunciaremos varios productos interesantes en el transcurso del año.

A diferencia del 2005 que estuve haciendo charlas a lo largo de todo el año, esta vez decidí juntar todas mis charlas y conferencias a finales de año. Me tocó visitar Arica, Chillán, La Serena, y Valdivia. Este año fue también la primera vez que hice una conferencia fuera de Chile, en Arequipa, y tuve la oportunidad de conocer Perú por primera vez.

Por el lado comunicacional, el año que acaba de pasar empecé con una columna semanal sobre tecnología en la Radio Horizonte y descubrí que me fascina ser locutor. También fue un año lleno de entrevistas en todo tipo de medios, en todas partes del mundo. Incluso una en un periódico de Nueva York.

Personalmente también fue un año en que perdí a seres queridos, pero que siempre estarán conmigo. Pero también llegaron nuevos seres queridos. El circulo de la vida.

En resumen, el 2006 terminó bien. Terminó muy bien. Espero que para ustedes también haya sido así y espero que el 2007 supere todas sus expectativas, se cumplan todos sus proyectos y sea un año alucinante para todos. Feliz año nuevo.

¿Como terminó tu 2006?

Arma tu Videoblog: Leo en 6PM

Tratando de alivianar un poco los ánimos debido a la muerte del ex-dictador, les dejo un video de una entrevista que me hicieron hace un par de meses sobre los videologs, donde me pueden encontrar haciendo el ridículo en televisión y donde me preocupo de sobremanera que nadie entienda nada. Si te interesa publicar videos en tu blog, o hacer una bitácora en video, este es un breve paso a paso de lo que se requiere. Los videos que aparecen de fondo, son el vlog (aunque no existía el nombre en ese entonces), que tuve entre Junio y Julio del 2003 y que todavía pueden encontrar en línea: SPOONHOMEVIDEOS.

Viaje a Valdivia: Seminario Microempresarios

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Cuando llegué devuelta de Nueva York a vivir a Chile hace 3 años, siempre soñé con irme a vivir algún día a Valdivia. Un sueño que todavía espero concretar algún día (si, me fascina la lluvia). Así que cuando Roberto Alarcón me envió un email invitándome a participar del Seminario de Microempresarios organizado por la Universidad Austral en Valdivia, no me demoré ni 15 minutos en responderle afirmativamente. Este año he tenido la suerte de viajar a muchos lugares increíbles, tanto dentro como fuera de Chile, y Valdivia definitivamente es uno de los favoritos. El Jardín Botánico de la Universidad Austral en Isla Teja, tiene que ser uno de los lugares más lindos de Chile (aunque las fotos que saqué no le hacen justicia), ¡y ese es el lugar donde cualquier alumno se puede ir a estudiar (o pololear)!

A diferencia de las otras charlas que he dado últimamente, esta vez tuve una holgada hora y media para exponer. Tiempo que fue dividido en 45 minutos de exposición, y otros 45 minutos de conversación y discusión que estuvieron muy entretenidos e interesantes, frente a un grupo de unas 100 personas compuestas por microempresarios, consultores y alumnos de la universidad. Hablamos principalmente de emprendimiento, de Internet y como sacarle el mejor provecho a una página web para una pequeña empresa (con especial énfasis en los blogs). Muchas gracias a Roberto Alarcón por la invitación y organizar un viaje perfecto, a Álvaro Lepori por pasearme a todos lados en su super auto (aunque no me haya dejado manejarlo), y a Ricardo Guevara y Anita Riedemann por sacrificarse y acompañarme a almorzar a Cervecería Kunstmann. Nunca había alojado en un hotel con tantas estrellas (en Valdivia casi siempre caigo muerto en alguna pensión de ultra bajo costo — con vista al Calle-Calle, eso si), aunque también le vamos a colocar un punto negro a los administradores del Hotel Villa del Río por sólo tener WiFi en el Lobby y no en las espectaculares habitaciones con vista al río. Al parecer este fue el último viaje y charla del 2006.

Leo en La Serena: 3er Congreso de Emprendedores

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Fue más largo el viaje en taxi de mi oficina al aeropuerto, que el avión de Santiago a La Serena (unos 474 kilómetros). Me sorprendieron los cortos 45 minutos de viaje, tanto así que alcanzas a notar el cambio de aire. Mientras Santiago estaba con un aire pesado y denso (como de costumbre), La Serena tenia una agradable brisa fresca y liviana de atardecer. No hay mejor bienvenida.

La Universidad de La Serena estaba organizando el 3er Congreso de Emprendedores, titulado “Emprendimiento: ¿Planificación o Casualidad?”, donde me dieron 30 minutos para bombardear a los 350 asistentes con datos, claves, preguntas y algunas respuestas. Justo después de mi charla le tocó exponer a Anette Krohn de Endeavor Chile, oportunidad en la que finalmente pude entender que hacen ellos (puras cosas buenas). También tuve la oportunidad de almorzar junto a Anette y David Albala, director del premiado documental Perspecplejia y un emprendedor efervescente. Muchas gracias a Sebastián Nuñez y al resto de los organizadores por la invitación, por una producción perfecta, una increíble habitación en el Hotel La Serena Club Resort, y una de las mejores charlas que he dado este año (incluyendo un paseo por la playa y una visita a La Recova a comprar papayas!). Eso si, un punto negro para el hotel por sólo tener WiFi en el lobby.

Tren al Sur: Charla en Chillán

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Para celebrar el Día Nacional de la Creatividad (16 de Noviembre) tuve la suerte de ser invitado a dar una charla por la Universidad de Concepción en Chillán. Parte de la celebración, era invitar a unos 50 alumnos de IV° Medio (el último año de colegio en Chile), para hacerles entrega de un reconocimiento por participar en un concurso organizado por la Universidad y anunciar el lanzamiento de la nueva página web de la carrera. Luego tuve la oportunidad de hablarles durante 45 minutos sobre la creatividad, la importancia del emprendimiento, el estado actual de Internet, la globalización, y un par de temas más. Muchas gracias a la Universidad y en especial a Loreto y Carla por invitarme, acompañarme y pasearme por la ciudad!

Otra cosa fascinante es que en este caso me toco viajar en tren hacia Chillán. Hace unos 4 o 5 años que no me subía a los trenes de EFE, y debo decir que quedé muy impresionado. Desde la remodelación de la Estación Central, hasta la calidad de los nuevos vagones. Por sólo $11.900 (US$22) pude viajar en el vagón Preferente, donde los asientos eran más grandes que Primera Clase en un avión (y obviamente muchísimo más baratos). Pero una de las mejores sorpresas, fue descubrir que los asientos tenían enchufes comunes y corrientes de 220 volts para poder conectar tu portátil para poder usarlo durante las 5 horas de viaje. Ahora sólo falta que les pongan WiFi, aunque la conexión EDGE de mi celular aguantó bastante bien con el tren en movimiento. Sólo sé que voy a tratar de hacer tantos viajes en tren como pueda, y si no lo han hecho, súbanse a un tren!

10 años haciendo páginas web

themacintoshcollection.gifAunque en realidad empecé a hacer páginas web en 1995, la única copia que puedo encontrar online con una fecha de creación es la versión 2.0 de The Macintosh Collection (TMC), mi primer proyecto en Internet. Tal como dice en la copia que guarda Archive.org, esa página estuvo arriba desde el 28 de Julio de 1996. Ahi tambien pueden ver la primera aparición de la marca ImageMaker Studios. Como vuela el tiempo. En esa época, estaba recien partiendo Yahoo! el primer directorio online, que luego se convertiria en un buscador. Inspirado en ellos, decidí hacer un directorio (o colección de links) enfocado únicamente a mi producto favorito. Aunque uno de los contadores que guardó Archive.org dice que recibido 22,059 personas, el contador que tenia en la portada (y que no lo muestra) en un momento llego a marcar más de 3 millones de visitas. ¿El truco? Crear un premio que le entregaba a los sitios más visitados. Básicamente los nombraba ganadores de la distinción “The Mac Collection 5 Star Website” (o “TMC 5 Star Website” para los amigos), y les entregaba un banner (con un link que apuntaba a mi sitio). Mi gran logro fue cuando Andy Ihnatko, columnista de MacUser, mi revista favorita en la época, puso el banner en su sitio. ¿Mi primera URL?

http://www.geocities.com/SiliconValley/Park/4911/

Acuerdense que esto era una época en que los dominios eran un lujo. Si hasta la propia revista MacUser era un simple subdominio de ZDNet — http://macuser.zdnet.com/. De hecho, el sitio de MacUser fue el primero que visite en mi primera incursión por la World Wide Web. Lo hice conectandome por un modem Hayes de 9600 bps desde mi casa con una conexión prestada de la Universidad de Chile en 1993, usando ZTerm desde mi Macintosh Classic II, conexión por SLIP, y Lynx para navegar el sitio (puro texto, nada de imágenes). Es más, en esa época era http://zdnet.com/~macuser.

Aunque mis primeros sitios los construi usando SimpleText (el editor de texto de Mac), esta versión de TMC fue creada con Adobe PageMill 1.0 (el primer editor WYSIWYG) y Adobe Photoshop 2.5 en un Macintosh Performa 630 CD. Que tiempos aquellos. Si se fijan bien, en mi sección de “Noticias”, hay una noticia que menciona a Wicho, el mismo de Microsiervos.

Norterapia

Solo un breve mensaje para avisar que voy a estar inalcanzable hasta el 31 de Julio. Me voy a tomar una semana de vacaciones acampando en alguna playa desierta del norte, ojala lo más lejos de cualquier tipo de toma de corriente. Eso si, ya instale pSSH en el Treo por si llega a suceder alguna emergencia con los servidores, por lo que todo deberia seguir funcionando sin problemas. Por esta razón, si necesitas comunicarte conmigo, lo ideal seria hacerlo a partir del próximo Lunes 31 de Julio. Si es trabajo, ponte en contacto con Aardvark en el +56-2-6334075.

100 Líderes Jóvenes

Todos los años, la revista El Sábado de El Mercurio elige a 100 líderes chilenos jóvenes. En la edición de este año, me eligieron como uno de esos 100. Es todo un honor, por lo que agradezco enormemente el nombramiento. En la página 41 apareció la foto de arriba con el siguiente texto:

Desarrollador web, 27 años. Cuando pocos sabían lo que era un link, él ya les estaba diseñando páginas web a empresas. Alcanzó a estudiar diseño un par de años, pero decidió armarse su propio camino. Fundó su primera empresa a los 20 años y a los 24 ya tenía clientes en Santiago, Nueva York, Londres, Barcelona y Berlín, convirtiéndose en el mayor referente del diseño web en Chile. Acompañó al ex Presidente Lagos a una gira a Silicon Valley y empezó a impartir talleres de alfabetización digital en todo Chile. Leo no para. Acaba de fundar su tercera empresa, Aardvark, de investigación y desarrollo web. Y paralelamente trabaja con el subsecretario de Telecomunicaciones en el proyecto Banda ancha para todos. Su sueño es que Chile se convierta en el Corea del Sur de América.

Es muy halagador todo lo que escribieron, aunque me hubiese encantado que mencionaran a FayerWayer, Zimio, Saborizante, etc. (jeje). Ya que todos mis amigos me han molestado por la comparación con Corea del Sur, obviamente me refiero al nivel de penetración de banda ancha y democratización del acceso a la tecnología.

Aprovecho de felicitar a mis amigos Jorge Dominguez (de AtinaChile), Maca Carroza, y a la Maria Jose Viera-Gallo (de Nuyorker), por una muy merecida mención en el mismo listado.

Gracias a todos los que me han apoyado, permitiéndome aparecer ahi. Gracias también a todos los que me han hecho llegar sus felicitaciones. Gracias a Juan Ernesto Jaeger, por esa alucinante fotografía. Mi madre y mi abuela son lejos las más contentas (y se que mi padre también lo hubiese estado).

Primer día en Aardvark

aardvark-primer-dia.jpgDespués de un par de meses buscando oficina, finalmente pillamos una en José Miguel de la Barra (Santiago Centro). Es espaciosa y bien ubicada, pero hacía falta una “manito de gato”, así que empezaron los trabajos. Sacar el papel mural y pintar toda la oficina, sacar las alfombras, pulir y vitrificar el piso, cambiar el cableado eléctrico, enchufes e interruptores, instalar la red Ethernet, mandar a hacer repisas y mesas, cambiar las chapas de la puerta de entrada, instalar la linea de teléfono (Telefónica) y banda ancha (IFX). Complicaciones, atrasos y más atrasos (especialmente Telefónica, quienes prometieron 8 días de plazo para instalar el teléfono, pero se demoraron 19 días, atrasando la instalación de banda ancha y nuestra mudanza). Pero por suerte ya estamos finalmente instalados en la nueva oficina — conocida cariñosamente como Aardplex.

En la foto (sacada usando PhotoBooth en el MacBook Pro de Ismael), pueden ver a los cuatro integrantes de Aardvark. De izquierda a derecha: Ismael Celis, Tomás Pollak, Héctor Vergara y yo. La única persona que no aparece es mi hermana Luz, la primera contratación (extraoficial) de Aardvark.

Finalmente Aardvark tiene oficina. También funcionará extraoficialmente como el centro de operaciones de Zimio, FayerWayer y Saborizante, así que esperamos terminar lo antes posible con los trabajos que tanto requieren (como cambiar estos últimos de MovableType a WordPress). Ahora a empezar a responder todos los emails y terminar los trabajos pendientes (incluyendo el sitio de Aardvark).

Más fotos en el Flickr de Isma y el mío.