Transporte Fluvial Sustentable en Valdivia

Santiago tiene el Transantiago, Valdivia tiene el TFS.

Si hay un premio a la perseverancia, se la gana el alemán Alexander Wopper.

Llegó a Valdivia hace más de 25 años y fundó el astillero Alwoplast, fabricando catamaranes de lujo para clientes de todo el mundo. A principios de esta década tuvo la idea de hacer un sistema de transporte público que aprovechara los ríos de Valdivia, la capital de la Región de Los Ríos, en Chile.

Hecho en Valdivia

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Chile tendrá Ministerio de Tecnología

Después de casi una década escribiendo al respecto, finalmente se hará realidad.

Nos enteramos por FayerWayer que:

La Presidenta de Chile, Michelle Bachelet, informó que a más tardar en agosto de 2016 se enviará un proyecto de ley con el fin de crear el nuevo Ministerio de Ciencia y Tecnología.

Una parte de mi no puede creer que finalmente se haga realidad. La espera fue larga, pero al parecer valdrá la pena:

La mandataria expresó que la medida responde a que si el país “no amplía su capacidad de creación de conocimiento, de desarrollo tecnológico y de innovación productiva y social, podrá tal vez mantener su nivel, pero no será una nación plenamente desarrollada y un socio competitivo.

¡Casi exactamente lo que cada vez más personas hemos estado insistiendo durante la última década!

Sin embargo, a pesar de las desalentadoras noticias de corrupción que hemos visto en la política y los empresarios (o como lo resume Humberto Maturana en Capital, “hoy no estamos viviendo en democracia”), algo de esperanza queda en que este nuevo organismo logre finalmente coordinar todas las iniciativas cruciales para que en Chile florezca una industria del conocimiento, de la creación y la invención — y nos alejemos de una vez por todas de nuestra adicción a los recursos naturales.

No es la solución a todos nuestros problemas, pero es un paso en la dirección correcta.

¡Ya no hablamos por teléfono en Chile!

Durante 2014 los minutos totales de telefonía móvil bajaron por primera vez en 15 años, según nuevo informe de la Subtel (enero 2016).

70.3% de Chile tiene acceso a internet. 78.7% de esos accesos son desde móviles. Poco más del 10% usa 4G.

El teléfono como “tele-fono” ya comenzó su retroceso.

(Via Wayerless)

El futuro de las baterías

Avances recientes en nanotecnología para la fabricación de baterías prometen una duración 10 veces más que las actuales y que podríamos ver en el mercado tan pronto como 2015.

La Ley de Moore nos malacostumbró a esperar que la capacidad de un microprocesador se duplique cada 18 meses e incluso hemos visto que se aplica de forma similar a la capacidad de almacenamiento e incluso al ancho de banda. Cada vez tenemos productos electrónicos más rápidos, más pequeños y con más memoria. Sin embargo las baterías que utilizan estos productos están basadas en una tecnología con más de 20 años de antigüedad y sus mejoras han avanzado a un ritmo glacial. Pero hay signos esperanzadores que eso está pronto a cambiar.

Para empezar, el problema de las baterías tiene más de una arista. Primero tenemos el problema de la capacidad: Queremos baterías que sean capaces de almacenar más energía en el mismo espacio y ojalá en tamaños cada vez más pequeños, en otras palabras, queremos más vatios-hora por kilogramo (Wh/kg). También queremos que lleguen a su carga máxima en el menor tiempo posible. Luego queremos que las baterías sean cada vez más baratas para que, por ejemplo, los autos eléctricos o híbridos puedan costar lo mismo o menos que los autos a gasolina. Adicionalmente todas las baterías tienen una vida útil limitada ya que con cada ciclo de carga/descarga van perdiendo capacidad. Y finalmente tenemos los problemas térmicos donde las baterías se calientan con el uso, hasta incluso generar problemas de seguridad con baterías entrando en combustión. Lo que necesitamos hoy son baterías baratas, seguras, que se carguen a su capacidad máxima en pocos minutos, que aguanten miles de ciclos de carga y con una densidad que permita acumular mucha energía en el menor espacio posible.

La baterías de hoy

Las baterías más populares y avanzadas que encontramos hoy en nuestros artefactos son las baterías de Litio-Ion Polímero — algo que tiene muy contento a Argentina, Bolivia y Chile, ya que estos 3 países concentran en sus salares el90% de las reservas mundiales de litio. Estas las podemos encontrar hoy en nuestros dispositivos electrónicos, autos eléctricos y hasta en el sistema de suministro eléctrico. Sin embargo las baterías de Li-Ion se empezaron a comercializar en 1991, por lo que llevamos usando prácticamente la misma tecnología hace más de dos décadas y sobre la cual todos podemos concordar que necesita una actualización de forma urgente.

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Autos, buses, trenes, barcos y aviones: Internet en todas partes

Debido a mi trabajo me toca viajar bastante y con eso he podido probar lo bueno, lo malo y lo feo de conectarme a internet desde casi cualquier vehículo en movimiento.

La primera vez que me conecté a internet de forma inalámbrica fue el año 1999 con un Nokia 6120. Olvida el Bluetooth y el 3G, en esa época tenías que alinear el puerto infrarrojo de tu celular con el puerto infrarrojo de tu computador portátil, cruzar los dedos, rezar a San Expedito y esperar que esta tecnología de punta hiciera su magia. Cosas como la luz del Sol brillando sobre el puerto infrarrojo, era suficiente para que no pudieras escuchar el “oh-ouh” de ICQ. Pero era una muestra de lo que se venía: Poder conectarte a internet en cualquier momento y en cualquier parte.

En estos 12 años todo ha cambiado. Desde la cobertura de la señal celular, hasta velocidades inalámbricas de verdadera banda ancha, pasando por todo tipo de artefactos y tecnologías que te permiten conectarte con un solo click.

Radio por internet en el auto es una posibilidad real hace tiempo, aunque los fabricantes de autos aún no se den cuenta.

Debido a mi trabajo me toca viajar bastante y con eso he podido probar conectarme a internet desde casi cualquier vehículo en movimiento. El primer lugar fue arriba de un auto (obviamente como pasajero), navegando desde el celular o usando el celular como modem conectado via Bluetooth al computador. Mi primera reacción fue preguntarle al conductor a que velocidad íbamos y sorprenderme al escuchar que a 127 Km/h estaba navegando por internet sin problemas. Muy atrás había quedado 1999. Hace unos años estaba volviendo desde la playa el día de las elecciones presidenciales y le pedí a un pasajero del auto que se conectara desde mi celular a la señal en vivo de un canal de televisión para escuchar el recuento de los votos. Sin problemas y en segundos el celular estaba transmitiendo el video en vivo, viajando a toda velocidad por la autopista.

El experimento que más alegría me produjo fue un viaje por la autopista en que quise ver que tan lejos podía viajar escuchando música por internet en el auto. Usando Grooveshark en el celular, me puse a reproducir mi lista de canciones y para mi grata sorpresa pude viajar más de 150 kilómetros hacia el sur de Chile sin perder un solo acorde. Radio por internet en el auto es una posibilidad real hace tiempo, aunque los fabricantes de autos aún no se den cuenta.

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Larga vida a Steve

Nunca escondimos en FayerWayer la admiración que le tuvimos a este señor, de hecho a veces fue tanta la cobertura que le dimos a él y sus inventos, que “AppleWayer” se convirtió en uno de los seudónimos de esa comunidad.

No importa si eres fanático de Apple o si es una marca que te genera rechazo, la muerte de Steve Jobs es un momento triste para todos los verdaderos fanáticos de la tecnología. Era un personaje carismático y polémico, mientras algunos lo seguían con ciega devoción, ese nivel de fanatismo obsesivo hacía que otros no pudieran soportar leer su nombre. Pero es innegable la influencia que tuvo en todos los productos tecnológicos que hoy usamos, no sólo los de Apple.

Personalmente, la muerte de Jobs me produce el mismo nivel de tristeza que cuando murió Jacques Cousteau o Ayrton Senna. Personas que por diversas razones me causan admiración. Eran los mejores en lo que hacían y en el caso de Cousteau y Jobs, fueron los que inventaron la industria a la que le dedicaron sus vidas. Pero lo que más me marcaba, era que se dedicaban con pasión a lo que hacían.

Reconozco que fui fanático de Apple antes de ser fanático de Jobs.

Steve Jobs fue el tipo que inventó los artefactos que definieron mi vida profesional. Mucho antes que fuera “cool” tener un producto Apple, llegó a mi casa un Macintosh Classic II en 1992. Mi primera reacción fue de rechazo, mientras todos mis amigos tenían computadores “PC Compatibles”, yo tenía un “PC” que no era compatible y no me permitía compartir juegos con ellos. Pero mientras ellos tenían que controlar sus computadores con el teclado y sus pantallas mostraban gráfica de baja resolución, me di cuenta del beneficio de tener un computador que “simplemente funcionaba” (como diría El Jobso), con gráficos de alta calidad (para una pantalla monocromática), sonido de alta calidad (aunque fuera monofónico) y… un mouse! Era mucho más avanzado que cualquier cosa que ofreciera la competencia. Rápidamente me hice fanático y sin darme cuenta me convertí en un “evangelizador Apple”, tratando de convencer a cuanta persona me escuchara de olvidar los beneficios de ser “compatible” y apostar por un Mac.

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La Singularidad

Aunque el ser humano aparece hace 200.000 años, ha habido más innovación en los últimos 150 años que en toda la historia previa.

Hace 130 años, la ampolleta incandescente llegó al mundo y éste cambió para siempre. Aunque fue Benjamin Franklin y la famosa historia que cuenta cómo elevaba cometas durante una tormenta lo que literalmente aterrizó el fenómeno eléctrico a la realidad cotidiana, lo cierto es que ésta no tuvo un uso doméstico, hasta que Thomas Edison patentara la ampolleta incandescente en 1880. Decimos patentar y no inventar, porque Warren de la Rue ya había hecho una ampolleta en 1840.

Con la producción y difusión masiva de la ampolleta dejamos, de un momento a otro, de depender del Sol para trabajar. Ahora podíamos funcionar en los horarios que quisiéramos, incluso de forma continuada. Los refrigeradores se pudieron masificar, permitiendo el transporte y almacenamiento de alimentos en buen estado por mayor tiempo, cambiando nuestras prácticas de recolección y alimentación. Las máquinas que fueron posibles gracias a la electricidad permitieron liberar a los humanos de realizar labores peligrosas o agotadoras, y, de paso, aumentaron la velocidad con que muchas de esas labores eran realizadas. Todo eso empezó hace sólo 130 años.

En los primeros 10 años del siglo XXI ha habido más innovación que en toda la primera mitad del siglo XX.

Si el humano moderno aparece hace 200.000 años y los hábitos modernos lo hacen hace unos 50.000 años, es increíble pensar que la humanidad ha tenido más cambios dramáticos en los últimos 150 años que en toda su historia previa. En este plazo hemos visto la invención del teléfono, la ampolleta, los rayos X, el automóvil, los paneles solares, el cine, el avión, la fotografía a color, la radio, la televisión, los computadores, la exploración espacial, internet, el e-mail, la telefonía celular, la web, el GPS y Wikipedia, por sólo nombrar algunos. Eso sin contar los innumerables avances médicos y curas de enfermedades, llegando hasta la secuencia del genoma humano, nuestro ADN, recién completado hace siete años. Es más, en los primeros 10 años del siglo XXI ha habido más innovación que en toda la primera mitad del siglo XX. Una curva de inventos y descubrimientos en constante aceleración exponencial, donde ya casi nada parece imposible. El mundo cambió y sigue cambiando.

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Ha muerto la televisión, ¡larga vida al televisor!

Llevo 6 años sin TV Cable y nunca más volví, pero recién ahora se empieza a ver luz en el horizonte de la televisión por internet.

Hace 6 años, 4 meses y 13 días corté mi cuenta de TV Cable y nunca más volví. Fue el mismo día que corté mi línea de teléfono fija, un acto que quizás genera menos interrogantes entre quienes lean, que la idea de cortar la llamada “televisión pagada”, pero al menos para mi hace tiempo que quedó igual de obsoleta. Del llamado “triple play” de conexiones en mi casa sólo necesitamos una: Internet.

Creo que el modelo actual de televisión no tiene sentido.

No es que no me guste la televisión, de hecho soy fanático. Semanalmente veo una docena de películas y series. Sigo las noticias y los eventos de actualidad en vivo. Vi el rescate de los mineros al mismo tiempo que ustedes, pero por internet. Veo los partidos de la selección y la contingencia internacional sin falta.

No es porque sea tacaño y esté buscando la forma de no tener que pagar para ver televisión. Mucho del contenido que consumo es pagado y algunos meses incluso gasto más de lo que gastaba antes. Pero no con un modelo de costo fijo mensual donde pago lo mismo todos los meses, sin importar si ese mes estuve de viaje y no consumí un sólo minuto de televisión.

No es porque fuera una cruzada tecnológica personal para demostrar que el mundo cambió y puedo funcionar de una forma diferente. No se me ocurriría sacrificar mi comodidad para tratar de demostrar una idea. Por el contrario, elegí ese camino porque me resultaba más fácil y cómodo.

Creo que el modelo actual de televisión no tiene sentido.

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Extrayendo Litio en el Salar de Atacama

Este mineral que hoy es el estómago de nuestros dispositivos tecnológicos, puede dejar de serlo en el futuro, por lo que debemos ser cuidadosos con una eventual “fiebre del oro” al explotarlo.

Está en tu celular, tu reproductor MP3, en tu portátil y (si eres Sir Richard Branson), en tu automóvil eléctrico. Las baterías Li-Ion, o baterías de iones de litio, son hoy las baterías más eficientes e inteligentes utilizadas en productos electrónicos de consumo masivo. Su principal ingrediente, litio, tambien utilizado en aplicaciones médicas, casi siempre proviene de lagunas de evaporación (o “salinas”) como en la imagen superior.

Chile es actualmente el principal extractor de litio en el mundo, obtenido principalmente del Salar de Atacama. Con una extensión de 3.000 km2, es el tercer salar más grande del mundo y se cree que contiene un 40% de las reservas globales de este mineral. El salar está ubicado en la mitad sur del Desierto de Atacama, considerado el desierto más seco del mundo al tener extensas zonas con ningún registro histórico de precipitaciones.

Debajo de la seca capa de corteza del desierto, existen depósitos líquidos de salmuera de litio, que son bombeados a la superficie. Esta salmuera es luego esparcida en lagunas de evaporación, donde se deja que el desierto haga su trabajo evaporando el agua y dejando como resultado un barro de salmuera con altas concentraciones de litio. Finalmente es cargado en camiones, deshidratado por completo y exportado a los fabricantes de baterías alrededor del mundo.

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¡Adiós WordPress.org, Hola WordPress.com!

Mi sitio personal lo he tenido bastante botado en un servidor al cual ni le hacía mantención. Más de alguna vez mi sitio ha sido “hackeado” (más bien crackeado o defaced), un sitio viejo y desactualizado que es bastante más fácil de hackear que la NASA. El problema es que no soy un SysAdmin y ya no tengo la capacidad o el tiempo de estar manteniendo un servidor personal que usaba principalmente para experimentos y cosas familiares. Por eso finalmente tomé la decisión de dejar de usar WordPress.org (una instalación de esa plataforma en mi propio servidor) y de mudarme a WordPress.com (esa plataforma alojada en los propios servidores de Automattic).

Las limitaciones son muchas (incluyendo que sólo se puede modificar superficialmente el diseño de la página), pero los beneficios también (principalmente que no tendré que preocuparme de estar actualizando WordPress o parches de seguridad a mi servidor).

Ya hice los cambios en los servidores DNS por lo que tomará un tiempo que la dirección leo.prie.to apunte a esta página, pero por el momento habrá una redirección simple.