41,253 deg²

Por qué 360 es mucho más que 3D.

Antes que llegara la hiperconectividad, no había experiencia más extraordinariamente extraterrestre que ponerse un par de auriculares estéreo, cerrar los ojos y que tu sentido de la audición fuera totalmente secuestrado por un universo paralelo de instrumentos y voces. Para mi esa primera experiencia fue a mediados de los años ochenta, porque aunque los auriculares han existido desde 1881, no fue hasta principios de 1970 que se convirtieron en un objeto de uso masivo.

Sennheiser HD 414
En 1968 el Sennheiser HD 414 ayudo a masificar los auriculares demostrando que podían ser de alta calidad, livianos y baratos.

Obviamente, como nos ha enseñado la historia del tenedor, el pánico que causó su masificación fue tremendo. En resumen la crítica se podía resumir algo así como:

‘Está bien que tenga una aplicación en el mundo profesional e industrial, pero claramente si llega a manos del público en general, ¡la sociedad nunca más será la misma!’

Lo mismo que se ha dicho con prácticamente cada nueva tecnología desde que tenemos registro (una vez más, ver tenedor).

En esta foto del 'Subway' de Nueva York el 22 de marzo de 1981, podemos ver el momento exacto en que comienza el fin de la civilización como la conocíamos con la introducción del Sony Walkman. © Dick Lewis/NY Daily News via Getty Images.
En esta foto del ‘Subway’ de Nueva York el 22 de marzo de 1981, podemos ver el momento exacto en que comienza el fin de la civilización como la conocíamos con la introducción del Sony Walkman. © Dick Lewis/NY Daily News via Getty Images.

El mundo en 41,253 grados cuadrados

Hace exactamente una semana estaba en el Mobile World Congress (MWC) en Barcelona, precisamente en el lanzamiento del Galaxy S7 de Samsung. Por primera vez en la historia, una compañía presentaba las primeras imágenes oficiales de su nuevo producto estrella a través de una experiencia de realidad virtual. No sólo estaban destacando su nuevo celular tope de línea y sus lentes de realidad virtual Gear VR, también aprovecharon de completar su ecosistema con la cámara Gear 360: Una cámara con forma de globo ocular y dos lentes en 195°, que les permiten capturar fotos o videos de todo lo que haya en 41,253 (°)² a la redonda. Continue reading “41,253 deg²”

La historia del tenedor

Mi mujer siempre dice que la historia no se repite, pero rima (y tiene toda la razón).

En un momento de la historia, era universalmente aceptado que el tenedor había sido creado por el mismismo demonio.

Los primeros registros del uso del tenedor aparecen antes del siglo 8 y se sabía que la emperatriz bizantina Teófano Skleraina sorprendía y escandalizaba a sus invitados del Sacro Imperio Romano Germánico con este bizarro artilugio.

Pero no fue hasta el matrimonio de una princesa también bizantina con el Dux de Venecia en el año 1005 AD que se desató la absoluta demonización del dispositivo.

La República de Venecia en este momento histórico era el punto más globalizado del mundo conocido, dónde se cruzaba el mundo occidental con el oriental. Pero aún así, cuando llegó esta princesa a comer con sus tenedores de oro, los miembros de la corte se sintieron humillados por estar comiendo con la mano. Esto sumado a la amenaza de una invasión cada vez mayor de costumbres bizantinas, hizo que fueran a buscar auxilio con los sabios de la época: Los clérigos.

“El alimento es un regalo de Dios. Utilizar un instrumento artificial para llevarlo a la boca, implica que no es digno de ser tocado.– Clérigos de Venecia, 1005 d.C.

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Certificados SSL gratuitos con Let’s Encrypt

Con la bendición de EFF y Linux Foundation, una excusa menos para cifrar todo el tráfico web.

Mi familia y amigos saben que ya soy paranoico con la seguridad. Hoy no hay servidor web al que no recomiende cifrar o “encriptar” todo su tráfico hacia y desde el sitio con un certificado SSL. Plata bien gastada.

Aunque puedes comprar por pocos dólares un certificado SSL entregado por una entidad certificadora reconocida como Comodo o Thawte, al parecer incluso eso es mucho para algunos.

Pero por suerte ya ni siquiera será necesario gastar plata.

Let’s Encrypt is a free, automated, and open certificate authority, run for the public’s benefit.

Nuestra querida Electronic Frontier Foundation (EFF), junto a Mozilla, Linux Foundation y una serie de empresas — Cisco, Google, Facebook, WordPress, etc. — están detrás de Let’s Encrypt.

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Transporte Fluvial Sustentable en Valdivia

Santiago tiene el Transantiago, Valdivia tiene el TFS.

Si hay un premio a la perseverancia, se la gana el alemán Alexander Wopper.

Llegó a Valdivia hace más de 25 años y fundó el astillero Alwoplast, fabricando catamaranes de lujo para clientes de todo el mundo. A principios de esta década tuvo la idea de hacer un sistema de transporte público que aprovechara los ríos de Valdivia, la capital de la Región de Los Ríos, en Chile.

Hecho en Valdivia

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Chile tendrá Ministerio de Tecnología

Después de casi una década escribiendo al respecto, finalmente se hará realidad.

Nos enteramos por FayerWayer que:

La Presidenta de Chile, Michelle Bachelet, informó que a más tardar en agosto de 2016 se enviará un proyecto de ley con el fin de crear el nuevo Ministerio de Ciencia y Tecnología.

Una parte de mi no puede creer que finalmente se haga realidad. La espera fue larga, pero al parecer valdrá la pena:

La mandataria expresó que la medida responde a que si el país “no amplía su capacidad de creación de conocimiento, de desarrollo tecnológico y de innovación productiva y social, podrá tal vez mantener su nivel, pero no será una nación plenamente desarrollada y un socio competitivo.

¡Casi exactamente lo que cada vez más personas hemos estado insistiendo durante la última década!

Sin embargo, a pesar de las desalentadoras noticias de corrupción que hemos visto en la política y los empresarios (o como lo resume Humberto Maturana en Capital, “hoy no estamos viviendo en democracia”), algo de esperanza queda en que este nuevo organismo logre finalmente coordinar todas las iniciativas cruciales para que en Chile florezca una industria del conocimiento, de la creación y la invención — y nos alejemos de una vez por todas de nuestra adicción a los recursos naturales.

No es la solución a todos nuestros problemas, pero es un paso en la dirección correcta.

¡Ya no hablamos por teléfono en Chile!

Durante 2014 los minutos totales de telefonía móvil bajaron por primera vez en 15 años, según nuevo informe de la Subtel (enero 2016).

70.3% de Chile tiene acceso a internet. 78.7% de esos accesos son desde móviles. Poco más del 10% usa 4G.

El teléfono como “tele-fono” ya comenzó su retroceso.

(Via Wayerless)

El futuro de las baterías

Avances recientes en nanotecnología para la fabricación de baterías prometen una duración 10 veces más que las actuales y que podríamos ver en el mercado tan pronto como 2015.

La Ley de Moore nos malacostumbró a esperar que la capacidad de un microprocesador se duplique cada 18 meses e incluso hemos visto que se aplica de forma similar a la capacidad de almacenamiento e incluso al ancho de banda. Cada vez tenemos productos electrónicos más rápidos, más pequeños y con más memoria. Sin embargo las baterías que utilizan estos productos están basadas en una tecnología con más de 20 años de antigüedad y sus mejoras han avanzado a un ritmo glacial. Pero hay signos esperanzadores que eso está pronto a cambiar.

Para empezar, el problema de las baterías tiene más de una arista. Primero tenemos el problema de la capacidad: Queremos baterías que sean capaces de almacenar más energía en el mismo espacio y ojalá en tamaños cada vez más pequeños, en otras palabras, queremos más vatios-hora por kilogramo (Wh/kg). También queremos que lleguen a su carga máxima en el menor tiempo posible. Luego queremos que las baterías sean cada vez más baratas para que, por ejemplo, los autos eléctricos o híbridos puedan costar lo mismo o menos que los autos a gasolina. Adicionalmente todas las baterías tienen una vida útil limitada ya que con cada ciclo de carga/descarga van perdiendo capacidad. Y finalmente tenemos los problemas térmicos donde las baterías se calientan con el uso, hasta incluso generar problemas de seguridad con baterías entrando en combustión. Lo que necesitamos hoy son baterías baratas, seguras, que se carguen a su capacidad máxima en pocos minutos, que aguanten miles de ciclos de carga y con una densidad que permita acumular mucha energía en el menor espacio posible.

La baterías de hoy

Las baterías más populares y avanzadas que encontramos hoy en nuestros artefactos son las baterías de Litio-Ion Polímero — algo que tiene muy contento a Argentina, Bolivia y Chile, ya que estos 3 países concentran en sus salares el90% de las reservas mundiales de litio. Estas las podemos encontrar hoy en nuestros dispositivos electrónicos, autos eléctricos y hasta en el sistema de suministro eléctrico. Sin embargo las baterías de Li-Ion se empezaron a comercializar en 1991, por lo que llevamos usando prácticamente la misma tecnología hace más de dos décadas y sobre la cual todos podemos concordar que necesita una actualización de forma urgente.

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Autos, buses, trenes, barcos y aviones: Internet en todas partes

Debido a mi trabajo me toca viajar bastante y con eso he podido probar lo bueno, lo malo y lo feo de conectarme a internet desde casi cualquier vehículo en movimiento.

La primera vez que me conecté a internet de forma inalámbrica fue el año 1999 con un Nokia 6120. Olvida el Bluetooth y el 3G, en esa época tenías que alinear el puerto infrarrojo de tu celular con el puerto infrarrojo de tu computador portátil, cruzar los dedos, rezar a San Expedito y esperar que esta tecnología de punta hiciera su magia. Cosas como la luz del Sol brillando sobre el puerto infrarrojo, era suficiente para que no pudieras escuchar el “oh-ouh” de ICQ. Pero era una muestra de lo que se venía: Poder conectarte a internet en cualquier momento y en cualquier parte.

En estos 12 años todo ha cambiado. Desde la cobertura de la señal celular, hasta velocidades inalámbricas de verdadera banda ancha, pasando por todo tipo de artefactos y tecnologías que te permiten conectarte con un solo click.

Radio por internet en el auto es una posibilidad real hace tiempo, aunque los fabricantes de autos aún no se den cuenta.

Debido a mi trabajo me toca viajar bastante y con eso he podido probar conectarme a internet desde casi cualquier vehículo en movimiento. El primer lugar fue arriba de un auto (obviamente como pasajero), navegando desde el celular o usando el celular como modem conectado via Bluetooth al computador. Mi primera reacción fue preguntarle al conductor a que velocidad íbamos y sorprenderme al escuchar que a 127 Km/h estaba navegando por internet sin problemas. Muy atrás había quedado 1999. Hace unos años estaba volviendo desde la playa el día de las elecciones presidenciales y le pedí a un pasajero del auto que se conectara desde mi celular a la señal en vivo de un canal de televisión para escuchar el recuento de los votos. Sin problemas y en segundos el celular estaba transmitiendo el video en vivo, viajando a toda velocidad por la autopista.

El experimento que más alegría me produjo fue un viaje por la autopista en que quise ver que tan lejos podía viajar escuchando música por internet en el auto. Usando Grooveshark en el celular, me puse a reproducir mi lista de canciones y para mi grata sorpresa pude viajar más de 150 kilómetros hacia el sur de Chile sin perder un solo acorde. Radio por internet en el auto es una posibilidad real hace tiempo, aunque los fabricantes de autos aún no se den cuenta.

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Larga vida a Steve

Nunca escondimos en FayerWayer la admiración que le tuvimos a este señor, de hecho a veces fue tanta la cobertura que le dimos a él y sus inventos, que “AppleWayer” se convirtió en uno de los seudónimos de esa comunidad.

No importa si eres fanático de Apple o si es una marca que te genera rechazo, la muerte de Steve Jobs es un momento triste para todos los verdaderos fanáticos de la tecnología. Era un personaje carismático y polémico, mientras algunos lo seguían con ciega devoción, ese nivel de fanatismo obsesivo hacía que otros no pudieran soportar leer su nombre. Pero es innegable la influencia que tuvo en todos los productos tecnológicos que hoy usamos, no sólo los de Apple.

Personalmente, la muerte de Jobs me produce el mismo nivel de tristeza que cuando murió Jacques Cousteau o Ayrton Senna. Personas que por diversas razones me causan admiración. Eran los mejores en lo que hacían y en el caso de Cousteau y Jobs, fueron los que inventaron la industria a la que le dedicaron sus vidas. Pero lo que más me marcaba, era que se dedicaban con pasión a lo que hacían.

Reconozco que fui fanático de Apple antes de ser fanático de Jobs.

Steve Jobs fue el tipo que inventó los artefactos que definieron mi vida profesional. Mucho antes que fuera “cool” tener un producto Apple, llegó a mi casa un Macintosh Classic II en 1992. Mi primera reacción fue de rechazo, mientras todos mis amigos tenían computadores “PC Compatibles”, yo tenía un “PC” que no era compatible y no me permitía compartir juegos con ellos. Pero mientras ellos tenían que controlar sus computadores con el teclado y sus pantallas mostraban gráfica de baja resolución, me di cuenta del beneficio de tener un computador que “simplemente funcionaba” (como diría El Jobso), con gráficos de alta calidad (para una pantalla monocromática), sonido de alta calidad (aunque fuera monofónico) y… un mouse! Era mucho más avanzado que cualquier cosa que ofreciera la competencia. Rápidamente me hice fanático y sin darme cuenta me convertí en un “evangelizador Apple”, tratando de convencer a cuanta persona me escuchara de olvidar los beneficios de ser “compatible” y apostar por un Mac.

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La Singularidad

Aunque el ser humano aparece hace 200.000 años, ha habido más innovación en los últimos 150 años que en toda la historia previa.

Hace 130 años, la ampolleta incandescente llegó al mundo y éste cambió para siempre. Aunque fue Benjamin Franklin y la famosa historia que cuenta cómo elevaba cometas durante una tormenta lo que literalmente aterrizó el fenómeno eléctrico a la realidad cotidiana, lo cierto es que ésta no tuvo un uso doméstico, hasta que Thomas Edison patentara la ampolleta incandescente en 1880. Decimos patentar y no inventar, porque Warren de la Rue ya había hecho una ampolleta en 1840.

Con la producción y difusión masiva de la ampolleta dejamos, de un momento a otro, de depender del Sol para trabajar. Ahora podíamos funcionar en los horarios que quisiéramos, incluso de forma continuada. Los refrigeradores se pudieron masificar, permitiendo el transporte y almacenamiento de alimentos en buen estado por mayor tiempo, cambiando nuestras prácticas de recolección y alimentación. Las máquinas que fueron posibles gracias a la electricidad permitieron liberar a los humanos de realizar labores peligrosas o agotadoras, y, de paso, aumentaron la velocidad con que muchas de esas labores eran realizadas. Todo eso empezó hace sólo 130 años.

En los primeros 10 años del siglo XXI ha habido más innovación que en toda la primera mitad del siglo XX.

Si el humano moderno aparece hace 200.000 años y los hábitos modernos lo hacen hace unos 50.000 años, es increíble pensar que la humanidad ha tenido más cambios dramáticos en los últimos 150 años que en toda su historia previa. En este plazo hemos visto la invención del teléfono, la ampolleta, los rayos X, el automóvil, los paneles solares, el cine, el avión, la fotografía a color, la radio, la televisión, los computadores, la exploración espacial, internet, el e-mail, la telefonía celular, la web, el GPS y Wikipedia, por sólo nombrar algunos. Eso sin contar los innumerables avances médicos y curas de enfermedades, llegando hasta la secuencia del genoma humano, nuestro ADN, recién completado hace siete años. Es más, en los primeros 10 años del siglo XXI ha habido más innovación que en toda la primera mitad del siglo XX. Una curva de inventos y descubrimientos en constante aceleración exponencial, donde ya casi nada parece imposible. El mundo cambió y sigue cambiando.

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